Biography


Christian Karlsen - Biography

BIOGRAPHY CHRISTIAN KARLSEN


Christian Karlsen, conductor


Having begun his career as assistant to Esa-Pekka Salonen, Christian Karlsen has rapidly established himself as one of the most gifted and innovative conductors of his generation.


He has worked with orchestras including the Royal Stockholm Philharmonic, Gothenburg Symphony Orchestra, Frankfurt Radio Symphony Orchestra, Helsingborg Symphony, the Hague, Eindhoven, Arnhem Philharmonic Orchestras, Netherlands Radio Chamber Orchestra and the Amsterdam Sinfonietta. He is also a regular visitor to many leading new music ensembles like the ASKO|Schönberg Amsterdam, ICE International Contemporary Ensemble (New York), Birmingham Contemporary Music Group (most recently on their Mexico tour), Norrbotten NEO and BIT20 Bergen. Coming season he is conducting the London Sinfonietta at the Festival Presences in Paris.


Stage work includes Stockhausen MICHAELs REISE at the Netherlands Opera, Djuro Zivkovic’s BOGOLUCHIE at the Bergen Autunnale, Benjamin Staern’s SAIYAH and Kaija Saariaho’s NOX BOREALIS at Norrland Opera and Beat Furrer’s FAMA with ASKO|Schönberg in Amsterdam, as well as concert performances of Schönberg’s ERWARTUNG in Amsterdam and Vienna. He is this year making his debut ta the Deutsche Oper Berlin.


Having always been a strong advocate for the music of our time, he has led numerous world premieres and collaborated with leading composers as Kaija Saariaho, Salvatore Sciarrino, Sofia Gubaidulina, Steve Reich, Harrison Birtwistle, Magnus Lindberg, Anders Hillborg,  Thomas Adès, Oliver Knussen and Karlheinz Stockhausen.


He was 2015-2017 artistic leader the Hague’s Festival Dag in de Branding (Residentie Orchestra and the Royal Conservatoire) yearly presenting four editions. Highlights included Scenes from Stockhausen’s opera LICHT, Salvatore Sciarrino’s Studi per l’Intonazione del Mare and major works by Edgar Varèse.  His multimedia production of Fausto Romitelli’s Professor Bad Trip was selected as one of the 2016 top-5 music events of the year by NRC Handelsblad.


He was artistic director of the New European Ensemble 2008-2014 as well as the 2011 Kaija Saariaho festival in the Hague (with Residentie Orkest, New European Ensemble and the Royal Conservatoire).


In 2018 he founded of Gränslandet – Symfonisk Fest in Stockholm together with pianist David Huang, a festival with classical music for young adults that reached nearly 6000 visitors in its first edition in 2018. 


He studied at the Royal Conservatoire the Hague.



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Christian Karlsen


Der 1985 in Schweden geborenen Dirigent Christian Karlsen, studierte am Königlichen Konservatorium in Den Haag und wirkte zu Beginn seiner Karriere als musikalischer Assistent von Esa Pekka Salonen und Jac van Steen. Schnell hat er sich zu einem der meistgefragten Dirigenten seiner Generation entwickelt. So wirkte er in den Niederlanden bei den Orchestern von Den Haag, Eindhoven, beim Arnhem Philharmonic Orchestra, beim Niederländischen Rundfunk-Kammerorchester und der Amsterdam Sinfonietta. Regelmäßig gastiert er beim ASKO|Schönberg Ensemble, darüber hinaus im Vereinigten Königreich, in Deutschland, Österreich und Skandinavien, wo er maßgebliche Debüts beim Sinfonieorchester des Hessischen Rundfunk gab, bei den Göteborgs Symfoniker und bei der Birmingham Contemporary Music Group.


Zu den Höhepunkten seiner Karriere allein in diesem Jahr zählen seine Teilnahme bei der Internationalen Sommerakademie und dem Musikfestival in Darmstadt mit Stockhausens legendärem Werk „Carré“, in Amsterdam Schönbergs ERWARTUNG und Mahlers 10. Sinfonie sowie die Eröffnung des Gaudeamus Festivals. Im Rahmen der Feierlichkeiten zur Europäischen Kulturhauptstadt Umeå – European Capital of Culture erklangen unter seiner Leitung an der Norrland Opera Kaija Saariahos „Nox Borealis“ und Benjamin Staerns „Saiyah“. Außerdem dirigierte er wiederum die Göteborgs Symfoniker und verschiedene andere skandinavische Ensembles.


Im Jahr 2008 war Christian Karlsen Mitbegründer des New European Ensemble und war bis 2014 dessen Künstlerischer Leiter und Erster Dirigent. Zu seinen aufsehenerregendsten Produktionen dort gehörten Hans Werner Henzes „Voices“ (zusammen mit Amnesty International), Rolf Wallins „Strange News“ (mit dem Internationalen Gerichtshof) sowie der Doppelabend „Moonstruck Intoxication“ mit der New Opera Amsterdam, in dem er Schönbergs „Pierrot Lunaire“ und Peter Maxwell-Davies' „Miss Donnithorns Maggott“ zusammenspannte.


2011 wirkte er zudem als Künstlerischer Direktor des Kaija Saariaho-Festival in Den Haag, wo unter seiner Leitung das Residentie Orkest, das New European Ensemble und das Orchester des Königlichen Konservatoriums erklangen. Bereits 2009 leitete er den Festivalschwerpunkt um Arnold Schönberg, 2013/2014 den um Magnus Lindberg. 2016 schließlich wurde er zum als Artistic coordinator und Artist in residence des Festivals Dag in de Branding berufen.


Christian Karlsen gilt als Verfechter der zeitgenössischen Musik und hat bisher mit zahlreichen bedeutenden Komponisten unserer Tage zusammengarbeitet, resp. deren Werke aufgeführt, darunter Kaija Saariaho, Salvatore Sciarrino, Sofia Gubaidulina, Magnus Lindberg, Mark Anthony Turnage und Karlheinz Stockhausen.



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Na zijn carrière te hebben gestart als assistent van Esa-Pekka Salonen is Christian Karlsen (Zweden, 1985) snel naam aan het maken als een van de talentvolste dirigenten van zijn generatie. In ons land dirigeerde hij het Residentie Orkest, het Gelders Orkest, Amsterdam Sinfonietta, het Brabants Orkest, NJO Symfonieorkest en het Radio Kamerorkest. Ook is hij een regelmatige gast bij ASKO|Schönberg.


Recente hoogtepunten in het buitenland zijn o.a. concerten met het Frankfurt Radiosymfonieorkest, Göteborgs Symfoniker en een tournee door Mexico met de Birmingham Contemporary Music Group. In het kader van de festiviteiten in Umeå als European Capital of Culture dirigeerde hij in 2014 nieuwe producties van Benjamin Staerns Saiyah en Kaaija Saariaho’s Nox Borealis in de Norrland Opera. Zijn veelgeprezen semiscenische uitvoering van Beat Furrer’s FAMA met ASKO|Schönberg is door Joep Stapel van de NRC geselecteerd als een van de vijf beste concerten van het jaar 2015.  Christian werd in 2016 benoemd tot Artistiek Coördinator en Artist-in-Residence bij het Festival ‘Dag van de Branding”


In 2008 was Karlsen medeoprichter van het New European Ensemble en in 2011 was hij artistiek directeur van het omvangrijke Saariaho Festival in Den Haag. Karlsen dirigeerde vele wereldpremières en werkte samen met zowel vooraanstaande componisten als Salvatore Sciarrino, Sofia Gubaidulina, Magnus Lindberg, Heiner Goebbels, Harrison Birtwistle, Karlheinz Stockhausen en Steve Reich, als opkomende componisten, onder wie Kate Moore, Tansy Davies en Đuro Živković (winnaar van de Gravemeyer Award).

Christian Karlsen studeerde aan het Koninklijk Conservatorium van Den Haag.